Coronavírus

O cientista que alertou sobre o novo coronavírus em 2015 está procurando uma cura e está avaliando o atual surto

RT Espanhol

Ralph Baric, um pesquisador veterano que estuda vírus há décadas, há cinco anos, já tinha certeza de que um novo surto de coronavírus ocorreria mais cedo ou mais tarde.

Em 2015, Ralph Baric, professor da Escola Global de Saúde Pública da Universidade da Carolina do Norte (EUA) e pesquisador veterano de coronavírus , conseguiu demonstrar com colegas que o coronavírus semelhante ao causado pela SARS ( síndrome respiratória aguda grave) e originários de morcegos-ferradura chineses, representavam uma ameaça de um novo surto. Em 2002 e 2003, a SARS, originária desses mamíferos voadores, se espalhou por toda a China e outros países, reivindicando a vida de cerca de 800 pessoas.

O estudo de cinco anos atrás, relatado pela RT em espanhol, sugeria “ um risco potencial de recorrência de SARS-CoV atualmente circulando em populações de morcegos” e enfatizou que o novo vírus seria capaz de ser transmitido diretamente de morcegos. para humanos.

Na época, Baric disse : “Estudos previram a existência de quase 5.000 coronavírus em populações de morcegos, e alguns deles têm o potencial de emergir como patógenos humanos”. “Portanto, essa não é uma situação ‘se’, haverá um surto de um desses coronavírus, mas sim quando ele aparecerá e como estaremos preparados para lidar com ele”, alertou.

No início deste ano, percebendo o novo surto do mesmo vírus da família, Baric disse estar “surpreso” ao ver a rapidez com que ele estava se espalhando . Em fevereiro, ele recebeu uma amostra do vírus em seu laboratório fechado na Universidade da Carolina do Norte (EUA) e começou a trabalhar para testar possíveis drogas para inibir o vírus nas células pulmonares humanas em um tubo de ensaio.

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Possíveis drogas contra o coronavírus

Nos últimos cinco anos, Baric, em estreita colaboração com Mark Denison, especialista em doenças infecciosas da Universidade Vanderbilt, testou quase 200.000 medicamentos contra SARS, MERS e outras cepas de coronavírus de morcego e encontrou pelo menos 20 medicamentos que Eles mostraram sua eficácia em impedir o vírus .

“O objetivo do nosso programa é encontrar inibidores de base ampla que funcionem contra tudo na família dos vírus”, diz Baric, citado pela Bloomberg .

No momento, pesquisadores da Organização Mundial da Saúde apontaram que o remdesivir da empresa americana de biotecnologia Gilead Sciences, desenvolvida com a ajuda de Baric, é o agente mais promissor identificado até o momento contra o novo vírus.

Nesta semana, o The Guardian publicou que muitos especialistas consideram o remdesivir como um dos poucos medicamentos com uma perspectiva razoável de ajudar os pacientes. Os primeiros ensaios clínicos desse medicamento antiviral em pacientes diagnosticados com covid-19 revelarão seus resultados no próximo mês, de acordo com o fabricante.

Além disso, Baric defende testes mais extensos para o coronavírus, alertando que haverá “centenas de milhares de infecções adicionais” devido à disseminação descontrolada se o número de testes não aumentar. “Testar apenas os casos mais graves é uma decisão desastrosa de saúde pública”, disse Baric, que explicou que isso ocorre porque pessoas com poucos ou nenhum sintoma podem transmitir facilmente o vírus.

Perguntas não respondidas

Vineet Menachery , virologista da Universidade do Texas (EUA), que também foi um dos líderes do estudo de 2015 sobre a possível transmissão de diferentes tipos de coronavírus de morcego aos humanos, agora estuda em ratos se a infecção pelo vírus covid-19 tem a ver com a forma como o sistema imunológico muda com a idade.

Acontece que filhotes de roedores expostos ao vírus da SARS – bem como o novo coronavírus – não são afetados pela infecção, enquanto os animais velhos são devastados pela doença.

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“Com infecções respiratórias como essa, geralmente vemos uma curva em forma de U sobre quem sofre os golpes mais fortes . As crianças pequenas estão em uma extremidade da U porque seu sistema imunológico ainda não está desenvolvido e as pessoas mais velhas estão na outra. extremo porque seus sistemas imunológicos estão enfraquecidos. Com esse vírus, um lado do U está completamente ausente “, diz Menachery, citado pelo The Washington Post .

O cientista descobriu que camundongos mais velhos morrem não apenas porque seu sistema imunológico é fraco, mas também porque há uma ‘desregulação’ que causa uma resposta imune exagerada ao coronavírus SARS.

“É a resposta agressiva do sistema imunológico que os danifica, ainda mais que a própria infecção”, diz Menachery. “É como se a polícia reagisse a uma contravenção com uma equipe da SWAT arrombando a porta”, explica ele.

No entanto, atualmente este e outros pesquisadores não conseguem explicar por que os filhotes de ratos não sucumbem ao vírus.

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